Residuos del turismo patriótico

Los Gobiernos suelen orientar el negocio turístico para justificar la historia. La promoción de la Marca España y la conmemoración de 1714 organizada por la Generalitat son ejemplos del ansia por ‘vender patria’.
En el siglo XIX, los aristócratas con pretensiones cultas y cosmopolitas, sobre todo los británicos, tenían que hacer un Grand Tour del continente europeo, que en realidad se centraba en Italia, Francia, partes de Alemania y Grecia (y definitivamente excluía a la exótica y peligrosísima España, la de Carmen y otros bandoleros de la imaginación romántica). La expansión del turismo durante el siglo XX fue otra expresión de la irrupción de las masas como sujetos históricos activos y visibles. También fue resultado de la extensión de la sociedad de consumo a las capas medias y bajas de Occidente. El boom de posguerra hizo posible la motorización primero y los aviones a reacción después, lo que, combinado con las vacaciones pagadas permitió la explosión de la industria del turismo para los plebeyos como usted y yo. Esto es, antes y después de su masificación, el turismo a menudo ha cubierto una “necesidad” cultural y el resultado es que hay turismo histórico para todos los gustos y estómagos: ya sea la certificación de los elevados orígenes de nuestra civilización mediante inspección de la Acrópolis a la visión del espanto del totalitarismo contemporáneo en Auschwitz. (more…)

La bicicleta como un motor económico Por Xavier Sabaté Rotés

Me gustaría compartir este artículo que valora la bicicleta no sólo como transporte sostenible y los argumentos habituales sino también como motor económico, en Cataluña (España). Me parece muy interesante este enfoque ya que son este tipo de argumentos economicistas los que, para bien o para mal, tienen más peso en las decisiones políticas.

La bicicleta, un motor económico en Cataluña Por Xavier Sabaté Rotés
Ya se sabe que el uso de la bicicleta supone una mejora notable en la salud de las personas (como demostró un reciente estudio del CREAL publicado en el British Medical Journal), en su calidad de vida, y también sobre el entorno de ciudades y pueblos. Hasta ahora, como apunta la consultora de movilidad Esther Anaya, los beneficios de la bicicleta han recaído principalmente en el capítulo de las externalidades (aquellos efectos que no son reflejados totalmente en los precios de mercado) y por eso la bicicleta no ha tenido un peso importante en la toma de decisiones. Ahora bien, en plena crisis, los beneficios económicos de la bicicleta empiezan a tomar protagonismo. Y es que la bici no sólo mueve personas. También mueve dinero. (more…)

"Hay turismos a los que debemos decir no"

Comparto un recorte de prensa del periódico español La Vanguardia, en una de las raras ocasiones en que la prensa mayoritaria toca el tema del turismo responsable.

Se trata de una entrevista Xavier Font, director de estudios del International Centre for Responsible Tourism, de la Universidad Metropolitana de Leeds.

Los comentarios que dejaron los lectores en la página original dejan claro la incompresión que la sociedad (catalana en este caso) tiene hacia una mirada crítica hacia el estado actual de las cosas en la industria del turismo.

Las críticas que Xavier vierte en esta entrevista no son muy radicales y están centradas en que los ingresos generados por los turistas deben quedar en el destino y que los hoteles deben seguir unos mínimos estándares medioambientales y sociales.

Reproduzco los pasajes más interesantes de la entrevista:

Xavier Font, critica duramente los cruceros y todos aquellos tipos de turismo que se provocan abusos sobre el medio ambiente, sobre las sociedades receptoras o los derechos de los trabajadores. “Hay turismos a los que debemos decir no”, sentencia este catalán de 36 años.

-¿Qué es el turismo responsable?

-El turismo de la manera que lo estamos haciendo en teoría debería ser responsable, pero no lo es. Tiene unos costes que aceptamos que existen pero los ignoramos porque, uno a uno, son bajos. La acumulación de todos ellos hace que el coste sea grande. Turismo responsable es que las empresas turísticas se ganen la vida y al mismo tiempo mejoren el lugar que visitan, que hagan que la gente viva mejor y que proporcionen una experiencia más auténtica y satisfactoria al turista.

-¿Los costes son ecológicos o sociales?

-Los dos. Estoy trabajando en una zona de Egipto donde sólo se queda en el destino el 3% de lo que paga […]